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Photo: ja.wikipedia.org

京都抹茶的故鄉-宇治

近年來,台灣掀起了一陣「抹茶」潮,便利商店處處可見提供抹茶牛奶、咖啡廳不能缺少抹茶紅豆鬆餅,手搖杯飲料也新加入抹茶元素,抹茶與紅豆互相搭配,在台灣人中捲起一陣風潮。抹茶到底是從何而來呢?

宇治市位於京都的府南部,踏出宇治車站,立刻可以看見一個綠色的郵筒,好像一個抹茶口味的郵筒在迎接你呢。走訪宇治老街,倒不像台灣的淡水老街那樣人潮洶湧,也沒有夜市一樣的攤位,相反地,老街上有各種店面:診所、茶鋪、髮廊等等,走到老街的盡頭,可以見到平等院表參道,據說這裡是古代日本人對西方極樂世界的極致體現所建造出來,同時,它也被列為世界遺產。

平等院表參道附近店家販賣各式抹茶甜點,經過櫥窗,都可以見到抹茶糰子、抹茶霜淇淋、抹茶口味甜點…等等,外國的旅客都很會帶點伴手禮回去喔。除此之外,茶鋪也展示製造抹茶的過程,走在街上也可以聞到茶焙香味,不愧是抹茶的故鄉呀。

平等院的歷史悠久,可以追溯到平安時代。過去這裡叫做「宇治殿」,是貴族偏愛的別墅地,平安時代後期因為「天災不斷、佛法衰廢」,眾人把生活都寄託在精神、宗教上-也是極樂世界,後來這裡便改建為平等院,也引進了如來神像,希望祈求安寧。平等院裡的鳳凰殿,是很知名的景點,遠看過去,鳳凰殿有如鳳凰般,架空於藍天中,十分有氣魄,一旁的櫻花樹也使鳳凰殿姿態優美呀。

走進平等院,成人花費600日圓、中高校生400日圓、小學生300日圓就可以進去,感受一下日式庭園建築的氣質,寺廟中保存了各種對西方世界描繪的作品,例如跳舞、坐臥的菩薩像,這些藝術文物非常珍貴,也體現了古代日本人的思想。

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